Afgelopen week werd bekend gemaakt dat het BAS Dakar Team in januari met zes rijders aan de start van Le Dakar 2016 zal verschijnen. Het team bestaat uit vier oud-teamleden: Marco van Geel, Jan van Gerven, Caspar en Sjors van Heertum, en twee nieuwe teamleden: Hans Jos Liefhebber en Kobus Potgieter. Het team zal ondersteunt worden door dezelfde technische staf als voorgaande jaren, bestaande uit: Wim de Cramer, Bart van der Velden, Will van Heertum, Gert Bakkers en Geert de Koning. Vanaf heden zal er dus weer hard worden gewerkt om eind december goed voorbereid richting Peru te reizen. We hebben er zin in!

Hans Jos Liefhebber, in het dagelijks leven eigenaar van Liefhebber Vastgoed en woonachtig in Giessenburg, zal in 2016 het BAS Dakar team komen versterken. Hans Jos heeft veel ervaring met rally rijden en reed Dakar meerdere keren mee. Zijn laatste deelname was in 2013, waarin hij op een 51e plaats overall en op een 2e plaats in het kist klassement eindigde.

 

 

 

Hallo, mijn naam is Kobus Potgieter, 48 jaar en woonachtig in Kaapstad, Zuid-Afrika. Ik heb flink wat ervaring in de rally sport. In 2012 eindigde ik op een eerste plaats in mijn klasse in de Oilibya Rally du Maroc. Ook heb ik twee maal meegereden in de Amageza Rally van Zuid-Afrika. De Amageza is een wedstrijd met vijf dagen op roadbook, snelle tracks, veel rood zand en een startveld met zo’n 75 motorrijders. In april 2015 heb ik ook de Abu Dhabi Desert Challenge uitgereden. Ik  zal de komende Dakar voor de eerste keer deel uitmaken van het BAS Dakar Team en heb  enorm veel zin om samen met deze mannen aan de start van Le Dakar 2016 te verschijnen!

Het hadden er vijf moeten zijn, het werden er vier: BAS Dakar-mannen op het podium in Buenos Aires aan het eind van de Dakar 2015. Geen perfecte score, maar met 80 procent de finish halen van een loodzware Dakar, waarin meer dan de helft van de motorrijders uitviel, was alle reden voor een feestje. “We hebben helemaal niks cadeau gekregen. Dat maakt het nog mooier.”

 

Caspar en Sjors van Heertum, Caspar Schellekens en Bastiaan Nijen Twilhaar zijn in Rósario als helden ontvangen. Na afloop van de op één na laatste etappe van de Dakar 2015 werden de BAS Dakar-mannen bijna onder de voet gelopen door de enthousiaste menigte. “Ik stond voor het stoplicht te wachten en werd zo ongeveer van mijn motor getrokken,” lachte Sjors van Heertum.

Over een tijdje is het een goed verhaal voor in de kroeg, maar op het moment zelf was het puur overleven voor Caspar van Heertum en Bastiaan Nijen Twilhaar. In het donker moesten zij een bergpas over op 5200 meter, door 20 centimeter sneeuw bij -9. “Het is bijna niet uit te leggen. Ik ben nog nooit zo blij geweest dat ik het bivak zag.”

 

Caspar van Heertum en Bastiaan Nijen Twilhaar zijn op grote achterstand gefinisht in de tiende etappe van Dakar 2015. Van Heertum had al vroeg in de etappe problemen met de injector van zijn motor. Eimbert Timmermans van het XDakar-team kon hem met onderdelen helpen onderweg, maar door de vertraging kwamen de BAS-mannen pas laat aan bij een lastige bergpas waar eerder op de dag sneeuw was gevallen.

 

Caspar Schellekens was er even helemaal klaar mee. Na een dag en een halve nacht zwoegen door zoutvlaktes en duinen, met een motor die er steeds mee ophield, kreeg hij 450 kilometer feshfesh, stof, geulen, knippen, stenen en andere rommel voor de kiezen. Hij was niet de enige die er klaar mee was, ook de andere BAS Dakar-rijders vonden de negende etappe helemaal niks.

 

“Dit zijn dagen die je je in het bejaardenhuis nog herinnert,” sprak Sjors van Heertum aan de finish van de marathonetappe. “Door en door koud en nat, bij 2 graden door de modder, op 4000 meter hoogte. En dan moesten we ook Jan nog achterlaten en missen we Caspar nog.” Die laatste, Caspar Schellekens bereikte rond 1 uur ‘s nachts de finish. Het tweedaagse retourtje Bolivia was, kortom, geen feest voor het BAS Dakar-team.

 

Hoofdschuddend stond Jan van Gerven in het bivak in Iquique; een plaats waar hij helemaal niet hoorde of wilde zijn. Een diepe plas op 230 kilometer in de proef naar Uyuni betekende het eind van de Dakar 2015 voor de motorrijder. “Wéér in de marathonetappe en wéér om iets doms, wat niet had gehoeven. Waar heb ik dit nou weer aan verdiend?” Jan van Gerven was net goed op dreef in deel 1 van de marathonetappe. Hij reed rond de 42ste plaats en reed naar eigen zeggen hartstikke lekker. Door de hevige regen op het parkoers stonden overal plassen. De diepte daarvan was niet in te schatten.

De Dakar pechvogel voor Jan van Gerven! Het is NIET GELUKT OM TE STARTEN vandaag. DAKAR IS OVER. Jan is uiteindelijk toch nog in het bivak aangekomen vannacht. Hij heeft tot 3 uur lokale tijd ‘s nachts gesleuteld, maar het mocht niet baten. De spullen die hij nodig heeft liggen bij de service. Wat een pech dat dit uitgerekend op de marathonetappe moet gebeuren.

Caspar Schellekens, Bastiaan Nijen Twilhaar en Caspar en Sjors van Heertum hebben het eerste deel van de marathon erop zitten. Doorweekt na een hele dag in de slagregens te hebben gereden, kwamen zij aan in Uyuni, Bolivia. Jan van Gerven was toen nog druk bezig een oplossing te bedenken om zijn motor weer aan de gang te krijgen. Om half drie ’s nachts (Nederlandse tijd) was hij nog niet gefinisht.

De motorrijders hebben hun rustdag in Iquique, na zes slopende etappes. Voor de monteurs betekent dat juist een drukke dag, met een hoop extra werk. Bij het BAS Dakar-team liggen de vijf KTM’s helemaal uit elkaar.

Het BAS Dakar-team heeft voltallig de rustdag van de Dakar 2015 bereikt. Alle vijf de motorrijders kwamen goed aan in Iquique, na de zesde etappe. Jan van Gerven zette met de 44ste tijd de beste prestatie neer. In het klassement staat hij nu 49ste. Sjors van Heertum volgt met de 70ste plaats in de etappe en 77 algemeen. Caspar van Heertum (89/88), Caspar Schellekens (90/89) en Bastiaan Nijen Twilhaar (92/91) deden iets langer over de 318 kilometer lange etappe.

 

Het is deze Dakar nogal een zootje wat betreft de meldingen door de organisatie van vermeende uitvallers en gewonden. Aan het begin van de donderdagavond verschenen op de lijst van uitvallers ineens de namen van Caspar van Heertum en Caspar Schellekens. Beide Caspars waren zich van niks bewust en stonden een paar uur later gewoon aan de finish in Antofagasta.

 

De vijfde etappe is inmiddels begonnen en alle vijf de BAS Dakar-rijders zijn gestart. Toch kijken we nog even terug naar de vierde etappe, die begon met een verbinding van 600 kilometer de Andes over en eindigde met een proef van 300 kilometer, met een lange strook duinen aan het slot. Dat slotakkoord maakte voor de BAS-mannen de hele dag goed.

Met dank aan de juiste hersteldrankjes, -pillen en -sapjes kenden de vijf heren van het BAS Dakar-team geen al te grote problemen in de derde etappe. Jan van Gerven kwam met de 57ste tijd als eerste van het kwintet aan in Chilecito. Bastiaan Nijen Twilhaar sloot de rij op plaats 105. Hij reed een poosje rondjes vanwege een haperende gps. Met 220 kilometer was de proef goed te overzien. De eerste 150 kilometer waren bovendien niet echt moeilijk. Het laatste stuk, door een rivierbedding met rotsen en stenen, was wel pittig. Ieder van de BAS-rijders kwam wel wat tegen onderweg, maar niet van dien aard dat het voor groot oponthoud zorgde. “We staan in standje afzien,” zei Caspar Schellekens. “Dat valt het al gauw mee.”  

Van de vijf BAS Dakar-rijders reed alleen Jan van Gerven de 518 kilometer lange tweede proef van de Dakar 2015 helemaal uit. Maar wel op zijn tandvlees. Caspar en Sjors van Heertum, Caspar Schellekens en Bastiaan Nijen Twilhaar werden door de organisatie uit de woestijn gehaald, met nog tientallen andere rijders. “Ik weet niet of we het anders hadden gehaald.” Op ongeveer 80 kilometer voor de finish werden de motorrijders aan de kant gezet door de organisatie.

Jan van Gerven snapte niet goed waarom hij startnummer 129 had gekregen voor de Dakar 2015. Op die plaats hoort hij helemaal niet thuis. Hij had zich daarom voorgenomen om zo snel mogelijk zo ver mogelijk naar voren te geraken. Met de 63ste tijd in de eerste etappe mag je wel stellen dat dat gelukt is. Van Gerven was niet de enige motorrijder uit het BAS Dakar-team die als een komeet omhoog schoot in de ranglijst. Caspar Schellekens boekte 28 plaatsen winst, Sjors van Heertum maakte 27 plaatsen goed, zijn broer Caspar 17. Bastiaan Nijen Twilhaar, met startnummer 64, wachtte op de anderen van het team en verloor daardoor tijd en heel veel plaatsen. De eerste proef, 175 kilometer, was geen moeilijke maar wel een gevaarlijke, omdat hij zo snel was. Op de lange, rechte paden werden snelheden van 160 plus gehaald.

Twee jaar geleden slaagde het BAS Dakar-team erin om voltallig, met zes man, de finish van de Dakar Rally te halen. De samenstelling is enigszins gewijzigd, maar het doel is hetzelfde gebleven: lekker rijden en met het hele team over twee weken weer op het podium staan in Buenos Aires. Het vijftal van het BAS Dakar-team – Caspar van Heertum, Sjors van Heertum, Jan van Gerven, Caspar Schellekens en Bastiaan Nijen Twilhaar – kwam vlekkeloos door de keuring. Iedereen heeft er zin in, vooral om weer in deze samenstelling te rijden.